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Siria: la “repubblica delle code”

Le code si estendono per chilometri fuori dai distributori di benzina nelle città siriane, con un’attesa media di cinque ore per fare il pieno. Nelle panetterie, la gente spinge e spinge durante le lunghe e caotiche attese per il proprio turno di raccogliere la quota di due pacchi di pane al giorno per famiglia.

Per le strade della capitale Damasco, i mendicanti accostano gli automobilisti e i passanti, implorando cibo o denaro. Medicine, latte per bambini e pannolini sono difficilmente reperibili.

Mentre la Siria segna il decimo anniversario lunedì dell’inizio della sua rivolta diventata guerra civile, il presidente Bashar Assad può essere ancora al potere, sostenuto da Russia e Iran. Ma milioni di persone sono state spinte ancora più a fondo nella povertà, e la maggioranza delle famiglie riesce a malapena a racimolare abbastanza per assicurarsi il prossimo pasto.

Con Assad che si prepara a correre per un quarto mandato presidenziale di sette anni in primavera, alcuni hanno messo in dubbio che possa sopravvivere al forte deterioramento economico e alla rabbia nelle aree sotto il suo controllo. I livelli di povertà sono ora peggiori che in qualsiasi momento del conflitto decennale.

“La vita qui è il ritratto dell’umiliazione e della sofferenza quotidiana”, ha detto una donna a Damasco. Suo marito ha perso il lavoro in un negozio di elettronica il mese scorso, e ora la famiglia sta attingendo a magri risparmi che stanno evaporando velocemente. La donna ha detto di aver iniziato a insegnare part-time per aiutare a sbarcare il lunario. Come altri, ha parlato a condizione che la sua identità rimanga nascosta, temendo l’arresto.

Con due bambini e un padre anziano da accudire, ha detto che la vita è diventata insopportabilmente difficile e che è presa dall’ansia per il futuro. Fino a poco tempo fa, poteva contrabbandare le medicine di suo padre dal Libano, ma ora il Libano ha il suo tracollo e carenze.

“Vado al souk e devo davvero pensare alle priorità, comprando solo lo stretto necessario per cucinare. Cerco di non guardare le altre cose che potrebbero piacere ai miei figli”, ha detto.

Il decennio di guerra ha portato una distruzione insondabile in Siria. Quasi mezzo milione di persone sono state uccise e più della metà della popolazione prebellica di 23 milioni di sfollati, sia dentro che fuori i confini del paese, la peggiore crisi di sfollamento al mondo dalla seconda guerra mondiale. Le infrastrutture sono in rovina.

Durante la maggior parte del conflitto, Assad è stato in grado di proteggere i siriani nel territorio controllato dal governo da un dolore economico insopportabile. Anche se a malapena qualche volta, lo stato ha fatto arrivare carburante, medicine e altre forniture e ha sostenuto la valuta.

Ora ha guadagnato un vantaggio decisivo nella guerra con l’aiuto di Russia e Iran, la sua presa sulle aree sotto il suo controllo è indiscussa, e la ribellione è in gran parte schiacciata.

BEIRUT (AP) – Le file si estendono per chilometri fuori dalle stazioni di servizio nelle città siriane, con un’attesa media di cinque ore per riempire un serbatoio. Nelle panetterie, la gente spinge e spinge durante le lunghe e caotiche attese per il loro turno di raccogliere la quota di due pacchi di pane al giorno per famiglia.

Per le strade della capitale Damasco, i mendicanti accostano gli automobilisti e i passanti, implorando cibo o denaro. Medicine, latte per bambini e pannolini sono difficilmente reperibili.

Mentre la Siria segna il decimo anniversario lunedì dell’inizio della sua rivolta diventata guerra civile, il presidente Bashar Assad può essere ancora al potere, sostenuto da Russia e Iran. Ma milioni di persone sono state spinte ancora più a fondo nella povertà, e la maggioranza delle famiglie riesce a malapena a racimolare abbastanza per assicurarsi il prossimo pasto.

Con Assad che si prepara a correre per un quarto mandato presidenziale di sette anni in primavera, alcuni hanno messo in dubbio che possa sopravvivere al forte deterioramento economico e alla rabbia nelle aree sotto il suo controllo. I livelli di povertà sono ora peggiori che in qualsiasi momento del conflitto decennale.

“La vita qui è il ritratto dell’umiliazione e della sofferenza quotidiana”, ha detto una donna a Damasco. Suo marito ha perso il lavoro in un negozio di elettronica il mese scorso, e ora la famiglia sta attingendo a magri risparmi che stanno evaporando velocemente. La donna ha detto di aver iniziato a insegnare part-time per aiutare a sbarcare il lunario. Come altri, ha parlato a condizione che la sua identità rimanga nascosta, temendo l’arresto.

Con due bambini e un padre anziano di cui prendersi cura, ha detto che la vita è diventata insopportabilmente difficile e che è presa dall’ansia per il futuro. Fino a poco tempo fa, poteva contrabbandare le medicine di suo padre dal Libano, ma ora il Libano ha il suo tracollo e carenze.

“Vado al souk e devo davvero pensare alle priorità, comprando solo lo stretto necessario per cucinare. Cerco di non guardare le altre cose che potrebbero piacere ai miei figli”, ha detto.

Il decennio di guerra ha portato una distruzione insondabile in Siria. Quasi mezzo milione di persone sono state uccise e più della metà della popolazione prebellica di 23 milioni di sfollati, sia dentro che fuori i confini del paese, la peggiore crisi di sfollamento al mondo dalla seconda guerra mondiale. Le infrastrutture sono in rovina.

Durante la maggior parte del conflitto, Assad è stato in grado di proteggere i siriani nel territorio controllato dal governo da un dolore economico insopportabile. Anche se a malapena qualche volta, lo stato ha fatto arrivare carburante, medicine e altre forniture e ha sostenuto la valuta.

Ora ha guadagnato un vantaggio decisivo nella guerra con l’aiuto di Russia e Iran, la sua presa sulle aree sotto il suo controllo è indiscussa, e la ribellione è in gran parte schiacciata.

Ma l’economia è crollata con una rapidità sorprendente. È stata colpita da un doppio colpo di nuove e ampie sanzioni statunitensi imposte l’anno scorso e dal crollo finanziario in Libano, il principale collegamento della Siria con il mondo esterno. Questo si è rivelato troppo, oltre ai ceppi della guerra, la corruzione del governo, altre sanzioni occidentali in vigore da anni e la pandemia di coronavirus.

Le Nazioni Unite dicono che più dell’80% dei siriani ora vive in povertà, e il 60% è a rischio di fame. La valuta è crollata, ora a 4.000 sterline siriane per dollaro sul mercato nero, rispetto alle 700 di un anno fa e alle 47 dell’inizio del conflitto nel 2011.

“Quando si mettono insieme tutte queste cose, non c’è da sorprendersi che stiamo assistendo a un aumento dell’insicurezza alimentare e della fame”, ha detto Arif Hussein, capo economista del Programma alimentare mondiale delle Nazioni Unite. “Non solo nell’ampiezza, cioè molte e molte persone, ma anche nella profondità, cioè le persone sono più vicine alla fame oggi che mai”.

I residenti delle zone controllate dal governo che hanno parlato con The Associated Press dipingono un quadro desolante. I prezzi salgono più volte al giorno. Le famiglie ora si affidano a “smart card” elettroniche per assicurarsi beni sovvenzionati e razionati che includono carburante, bombole di gas, tè, zucchero, riso e pane. Per raccoglierle, aspettano in lunghe file, spesso spingendo, spintonando e litigando.

Alle stazioni di servizio, alcuni parcheggiano le loro auto di notte per reclamare un posto in fila e tornano la mattina presto per riempire le loro auto. I residenti fanno car pooling o vanno a piedi quando possibile, per evitare di sprecare carburante.

REPUBBLICA DELLE CODE

“È la ‘Repubblica delle code'”, ha detto Ibrahim Hamidi, un giornalista siriano di base a Londra che copre gli affari siriani per il giornale di proprietà saudita Asharq Al-Awsat.

Nonostante il crescente malcontento, il dominio di Assad non è minacciato, perché la gente è troppo occupata con la propria sopravvivenza, ha detto. “Non hanno tempo per pensare a qualcosa di politico. Non hanno tempo per pensare alla transizione, alla costituzione o alle riforme, perché sono sempre occupati”.

I prezzi del cibo sono aumentati del 230% nell’ultimo anno, e molti siriani dicono di essere consumati dalla ricerca di beni essenziali che non sono più disponibili. Molte famiglie rimangono senza carne e frutta per mesi. Nei mercati di verdura, la gente spesso compra un solo pezzo, perché non può permettersi di più. Lo stipendio mensile di un impiegato statale vale ora 15-20 dollari, rispetto ai circa 170 dollari di un anno fa.

Nelle città principali, molti pianificano la loro giornata in base agli orari dell’elettricità, dato che la corrente viene tolta per quattro ore ogni due, a volte anche di più. A differenza del Libano, dove i generatori di quartiere sono stati istituzionalizzati, in Siria solo le persone benestanti possono permetterseli.

In inverno, con le bombole di gas che scarseggiano, molti ricorrono all’uso di vecchie stufe a legna tossiche per riscaldarsi, con i bambini che rovistano nella spazzatura alla ricerca di qualcosa da bruciare.

Le crisi simultanee in Libano e Siria si sono alimentate a vicenda. Dove i libanesi una volta viaggiavano a Damasco per comprare medicine, tessuti e altri beni più economici e di buona qualità, ora i beni sovvenzionati del Libano, compresi il carburante e le medicine, vengono contrabbandati in Siria, esacerbando la crisi economica del Libano.

Un attivista dei media siriani che porta lo pseudonimo di Omar Hariri ha detto che le razioni di pane, benzina, gas da cucina e diesel coprono a malapena il 10% dei bisogni della gente. Aspettare in fila per ore è diventato “uno stile di vita”, ha detto.

“Ho un parente che ha avuto il suo turno per la benzina a gennaio, dopo che erano passati due mesi di freddo, ed è stato costretto a comprare al mercato nero a un prezzo molto più alto”, ha detto.

MURA DI PAURA

L’economista siriano Samir Seifan ha detto che il crollo del sistema bancario libanese, le sanzioni statunitensi e la pandemia sono tutti “fattori che sono esplosi allo stesso tempo”. Ora il regime non ha più fonti di reddito, quindi sta stampando denaro e alimentando l’inflazione, ha detto.

La frustrazione è espressa anche tra i più fedeli sostenitori di Assad. Un legislatore ha chiesto di recente perché l’Iran e la Russia non aiutassero inviando petrolio e grano.

Il governo ha dato un giro di vite, arrestando almeno nove persone nelle ultime sei settimane, tra cui un importante conduttore della TV di stato per i post sui social media ritenuti critici.

“Il regime sta cercando di ricostruire i muri della paura, per ricordare alla gente che anche se siete leali non potete criticarci”, ha detto Hamidi.

Assad incolpa gli Stati Uniti, chiamando le sue sanzioni terrorismo economico che cerca di affamare il popolo. Le mutevoli dinamiche regionali stanno aumentando la sua fiducia; alcuni paesi arabi del Golfo che hanno sostenuto l’opposizione siriana ora criticano apertamente le sanzioni.

“In 10 anni di guerra, il regime (siriano) non ha offerto una sola concessione. C’è una sensazione generale che le cose possono solo peggiorare”, ha detto Hamidi. “Non c’è nessun orizzonte, nessuna speranza”.