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In Africa scarseggia l’ossigeno

Il divario nella disponibilità di ossigeno medico “è uno dei problemi di equità sanitaria che definiscono, penso, della nostra epoca”, dice il direttore della London School of Hygiene & Tropical Medicine, che ha detto che è sopravvissuto a una grave infezione da coronavirus grazie all’ossigeno ricevuto.

Una crisi sulla fornitura di ossigeno medico per i pazienti di virus ha colpito in Africa e America Latina, dove gli avvertimenti sono andati inascoltati all’inizio della pandemia e i medici dicono la carenza ha portato a morti inutili, Carley Petesch a Dakar e Lori Hinnant a Parigi report.

Il capo dei centri africani per il controllo e la prevenzione delle malattie ha detto che l’ossigeno medico è un “enorme bisogno critico” in tutto il continente ed è una ragione principale che i pazienti del virus hanno più probabilità di morire lì che altrove.

I medici in Nigeria controllano ansiosamente il traffico mentre le consegne di ossigeno si muovono attraverso le strade bloccate di Lagos. Lì e in altri paesi, le famiglie disperate dei pazienti a volte si rivolgono al mercato nero. I governi intervengono solo dopo che gli ospedali sono sopraffatti e gli infetti muoiono a dozzine.

Nello stato brasiliano di Amazonas, dei truffatori sono stati sorpresi a vendere estintori dipinti per sembrare serbatoi di ossigeno medico. In Perù, la gente si è accampata in fila per ottenere bombole per i parenti malati.

Solo dopo che la mancanza di ossigeno è stata accusata della morte di quattro persone in un ospedale egiziano in gennaio e di sei persone in uno in Pakistan, i governi hanno affrontato i problemi.

Ghana COVAX: Il paese dell’Africa occidentale ha ricevuto la prima consegna al mondo di vaccini contro il virus dall’iniziativa COVAX sostenuta dall’ONU. Segna il tanto atteso inizio per un programma che finora è stato al di sotto delle speranze che avrebbe assicurato che i vaccini fossero dati rapidamente alle persone più vulnerabili del mondo, secondo Francis Kokutse e Carley Petesch. L’arrivo di 600.000 dosi di AstraZeneca fa parte della più grande operazione di approvvigionamento di vaccini nella storia, secondo l’Organizzazione Mondiale della Sanità e l’UNICEF.

Ma l’iniziativa COVAX è stata ostacolata dalla fornitura globale gravemente limitata di dosi. Ha già mancato il suo obiettivo di iniziare le vaccinazioni nei paesi poveri nello stesso momento in cui le vaccinazioni venivano effettuate in quelli ricchi. Finora, le vaccinazioni globali sono state estremamente disomogenee: l’80% dei 210 milioni di dosi distribuite sono state effettuate in soli 10 paesi.