Press "Enter" to skip to content

Il WTO esamina la rinuncia alla proprietà intellettuale del vaccino COVID

Il consiglio TRIPS (Trade-Related Aspects of Intellectual Property Rights) dell’Organizzazione Mondiale del Commercio si riunisce oggi per una riunione di due giorni. In mezzo alla burocrazia, è un’altra possibilità per i paesi più poveri di portare avanti la causa dell’equità dei vaccini.

Tra gli argomenti all’ordine del giorno c’è una proposta congiunta tra India e Sudafrica – presentata per la prima volta a ottobre – per una deroga temporanea alla proprietà intellettuale su attrezzature, farmaci e vaccini relativi alla pandemia COVID-19.

Molto è cambiato da ottobre nella capacità del mondo di combattere la pandemia: Diversi vaccini si sono dimostrati efficaci e molti paesi (per lo più ricchi) hanno iniziato a lanciare programmi di vaccinazione di massa. Anche il WTO ha un nuovo direttore generale. La nigeriana Ngozi Okonjo-Iweala ha iniziato il suo mandato a febbraio con il voto di combattere il nazionalismo dei vaccini.

Il sostegno alla proposta ha guadagnato slancio. Il piano ora conta 57 paesi, soprattutto in Africa, come co-sponsor; 31 legislatori statunitensi sostengono la proposta, così come 115 membri del Parlamento europeo.

Tuttavia, molti paesi ricchi – tra cui Giappone, Canada, Stati Uniti e Regno Unito – hanno rifiutato di sostenere l’accordo, sostenendo che le barriere alla proprietà intellettuale non sono un grande ostacolo all’accesso al vaccino quanto la capacità di produzione.

Una minaccia esistenziale. I critici dicono che i paesi ricchi stanno semplicemente proteggendo le potenti compagnie farmaceutiche da una potenziale perdita di guadagni, nonostante i governi di quegli stessi paesi contribuiscano generosamente alla ricerca e allo sviluppo. Come ha scritto Fatima Hassan su Foreign Policy di febbraio, la rinuncia ai TRIPS rappresenta “una minaccia esistenziale alla continua pratica di trattare le medicine come una merce”.

Divario profondo. Tale discordia significa che la proposta potrebbe languire. “Il WTO ha un problema strutturale fondamentale nel fatto che è un’organizzazione di consenso e ci sono queste grandi differenze di vedute tra il mondo sviluppato e quello in via di sviluppo. Questo è stato un problema praticamente da quando il WTO è stato creato e se c’è qualcosa è una divisione più profonda oggi di quanto non fosse 25 anni fa”, ha detto a Foreign Policy Edward Alden, un esperto di commercio e senior fellow al Council on Foreign Relations.

Un altro modo. A navigare in questo divario è Okonjo-Iweala, che ha proposto una “terza via” per risolvere la questione “in cui possiamo concedere la licenza di produzione ai paesi in modo che si possano avere forniture adeguate, pur assicurandosi che le questioni di proprietà intellettuale siano prese in considerazione”. Una tale mossa è già stata fatta con il vaccino di AstraZeneca, che è stato dato in licenza al Serum Institute in India.

Piuttosto che sostenere la proposta al WTO, sembra che l’amministrazione Biden stia rispecchiando l’approccio di Okonjo-Iweala. All’incontro di venerdì del Quad (più avanti), i paesi prevedono di annunciare accordi di finanziamento per aumentare la produzione indiana dei vaccini Novavax e Johnson & Johnson, che sono stati sviluppati negli Stati Uniti.

“La massima priorità degli Stati Uniti è salvare vite e porre fine alla pandemia, anche investendo in COVAX e aumentando la produzione e la consegna dei vaccini. Come parte della ricostruzione delle nostre alleanze, stiamo esplorando ogni strada per coordinarci con i nostri partner globali e stiamo valutando l’efficacia di questa specifica proposta dal suo vero potenziale per salvare vite umane”, ha detto a Foreign Policy via e-mail Adam Hodge, il portavoce del rappresentante commerciale degli Stati Uniti.