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Il vaccino Pfizer/BioNTech “molto probabilmente” efficace sulla variante britannica

L’amministratore delegato della società farmaceutica tedesca BioNTech ha dichiarato di essere sicuro che il vaccino contro il coronavirus funzionerà contro la nuova variante britannica, ma che sono necessari ulteriori studi per essere sicuri.

Ugur Sahin ha detto in una conferenza stampa che il suo team sta lavorando per scoprire se il vaccino ha funzionato sulla variante britannica o se sarà necessario adattarlo. I risultati saranno noti entro due settimane, ha detto.

“Al momento non sappiamo se il nostro vaccino è in grado di fornire protezione anche contro questa nuova variante”, ha detto la Sahin, un giorno dopo che il vaccino è stato approvato per l’uso nell’Unione Europea. “Ma scientificamente, è molto probabile che la risposta immunitaria di questo vaccino possa anche affrontare le nuove varianti del virus”.

La Sahin ha detto che la variante scoperta in Gran Bretagna aveva nove mutazioni invece di una, come è più usuale. Tuttavia le proteine sulla variante britannica erano il 99% uguali a quelle dei ceppi prevalenti, e quindi BioNTech aveva “fiducia scientifica” che il suo vaccino sarebbe stato efficace. “Crediamo che non ci sia motivo di preoccuparsi o di essere preoccupati”, ha detto.

Se il vaccino dovesse essere adattato alla nuova variante, l’azienda potrebbe farlo in circa sei settimane, ha detto Sahin.

“In linea di principio, il bello della tecnologia messaggera è che possiamo iniziare direttamente a progettare un vaccino che mimiti completamente questa nuova mutazione – potremmo essere in grado di fornire un nuovo vaccino tecnicamente entro sei settimane”, ha daffermato, aggiungendo inoltre che molto probabilmente le modifiche dovranno essere approvate dalle autorità di regolamentazione prima che il nuovo lotto di vaccini possa essere utilizzato, poiché mancherebbero i “dati di efficacia”.

Alla domanda su quando la vita potrebbe tornare alla normalità, Sahin ha avvertito che il vaccino non avrà un impatto adeguato sul numero di infezioni fino alla fine dell’estate. “Abbiamo bisogno di una nuova definizione di “normale”. Il virus rimarrà con noi per i prossimi 10 anni”.

Il vaccino di BioNTech, sviluppato con l’azienda farmaceutica statunitense Pfizer, è stato autorizzato per l’uso in più di 45 paesi, tra cui Gran Bretagna e Stati Uniti.