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Il vaccino cinese Sinopharm Covid: quanto è efficace e dove verrà lanciato?

I test hanno dichiarato l’86% di efficacia, ma il Perù ha sospeso i test a causa di “un evento avverso” e c’è preoccupazione per la mancanza di trasparenza

Gli esperimenti negli Emirati Arabi Uniti hanno dimostrato che il vaccino Sinopharm della Cina ha un’efficacia dell’86%. Qual è il trattamento cinese, dove è stato sperimentato e dove verrà messo in discussione il vaccino che si sta sviluppando nei paesi occidentali?

Che cos’è il vaccino Sinopharm?

Sinopharm Group è un’azienda farmaceutica di proprietà statale con due candidati vaccini tra i cinque trattamenti sperimentali della Cina nei test internazionali di fase finale. I vaccini non sono stati sperimentati in Cina perché la prevalenza interna del virus è così bassa. La filiale della Sinopharm per i vaccini e la bioscienza è la China National Biotec Group Co Ltd (CNBG). Le dichiarazioni pubbliche sui vaccini della Sinopharm non sembrano chiarire quale dei due candidati sia in discussione.

La Sinopharm è tra due aziende farmaceutiche cinesi (l’altra è la consociata Sinovac) ad aver creato il loro vaccino attraverso il metodo più tradizionale di utilizzare un virus inattivo per innescare una risposta immunitaria. Sono più difficili da produrre rapidamente rispetto alle altre, e hanno il potenziale di causare una risposta immunitaria squilibrata, ma hanno dimostrato un successo storico.
È più efficace degli altri?

Pfizer/BioNTech e Moderna hanno entrambi riportato un’efficacia del 95% con i loro vaccini, mentre l’efficacia del 70% di AstraZeneca negli studi completi è salita al 90% per il gruppo a cui è stata somministrata inizialmente una mezza dose di vaccino, seguita da una dose completa quattro settimane dopo.

Questa settimana gli Emirati Arabi Uniti hanno dichiarato che gli studi clinici del vaccino Sinopharm – tra cui 31.000 volontari di 125 nazionalità nella federazione degli sceicchi – hanno trovato un’efficacia dell’86%.

Il mese scorso Sinopharm ha annunciato che circa 1 milione di persone hanno ricevuto dosi di emergenza, e “solo i singoli pazienti hanno avuto alcuni sintomi lievi”, ma la mancanza di trasparenza ha suscitato qualche preoccupazione tra gli esperti sanitari.

Il professor Terry Nolan, capo del gruppo di ricerca sul vaccino e l’immunizzazione del Peter Doherty Institute, ha detto al Guardian che l’affermazione, presa al valore nominale, è stata “un’indicazione abbastanza buona e tempestiva sulla sicurezza di uno dei tipi di vaccino”.

“E francamente è il tipo che avrebbe più probabilità di avere effetti negativi”, ha detto riferendosi al metodo di sviluppo dell’uso di un virus inattivo.

La Cina non ha ancora pubblicato alcuna informazione in fase avanzata su nessuno dei suoi candidati al vaccino, nonostante il suo lancio. Senza questi dati, non è chiaro quanto sia sicuro ed efficace uno qualsiasi dei vaccini sperimentali cinesi.

Dove viene utilizzato?

Un vaccino Sinopharm è stato approvato per l’uso d’emergenza in alcuni paesi e l’azienda ha condotto studi clinici in fase avanzata in 10 nazioni tra cui Argentina, Emirati Arabi Uniti e Marocco. È stato sperimentato anche in Perù, ma il Paese ha sospeso i test a causa di un “grave evento avverso” verificatosi con uno dei volontari per lo studio, ha detto sabato il governo peruviano.

A settembre, gli Emirati Arabi Uniti sono stati il primo Paese fuori dalla Cina ad approvare l’uso d’emergenza di un vaccino Sinopharm. Jamal Al Kaabi, un alto funzionario della sanità degli Emirati Arabi Uniti, ha detto questa settimana alla CNN che quasi 100.000 volontari hanno ricevuto il vaccino.

In Bahrain il vaccino è ora disponibile per gli operatori sanitari in prima linea dopo che 7.700 persone hanno partecipato a test clinici, e l’Egitto ha ricevuto la prima spedizione di un vaccino cinese contro il coronavirus giovedì. Anche il Marocco ha in programma di affidarsi al jab Sinopharm per raggiungere il suo ambizioso obiettivo di vaccinare l’80% dei suoi adulti.

La Cina ha fatto promesse potenzialmente conflittuali ad un certo numero di paesi in via di sviluppo e regioni di accesso prioritario ai suoi vaccini, in quella che alcuni analisti hanno definito “diplomazia del vaccino”, ma non hanno specificato quali.

In ottobre, la Cina ha annunciato la sua adesione a Covax, l’iniziativa internazionale volta a garantire un accesso globale equo.
Quante dosi sono state effettuate?

Non sono disponibili informazioni specifiche sulle dosi. Alcuni media hanno affermato che la filiale della Sinopharm potrebbe fornire 100 milioni di dosi quest’anno, espandendo potenzialmente la capacità di produzione a 300 milioni. La scorsa settimana le autorità sanitarie hanno detto che la Cina avrà 600 milioni di dosi pronte per il mercato entro la fine di quest’anno.

Durante un briefing a Wuhan, Wang Junzhi, vice capo di una task force di esperti sullo sviluppo di vaccini, non ha detto quali vaccini della società sarebbero stati lanciati, ma li ha descritti come vaccini “inattivi”, restringendo il campo a quelli sviluppati dalla Sinopharm e dalla Sinovac.