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I diritti negati delle donne in Cina

Negati i benefici, le mamme single cinesi premono per un cambiamento

Sarah Gao aveva un lavoro impegnativo. Come capo di un fondo d’investimento da 500 milioni di yuan (76,8 milioni di dollari), volava costantemente attraverso la Cina per viaggi d’affari. Poi ha scoperto di essere incinta.

La sua gravidanza, con il suo fidanzato di allora, non era stata pianificata. Ma Gao, che aveva 40 anni, pensò che non avrebbe avuto altre possibilità, e decise di tenere il bambino. Quello che non aveva capito era come quella decisione avrebbe portato ad una battaglia legale di quasi quattro anni per i suoi benefici di maternità.

La sua lunga battaglia evidenzia le conseguenze che le donne cinesi affrontano quando crescono un bambino al di fuori del matrimonio. La stragrande maggioranza non è in grado di accedere ai benefici pubblici, che vanno dal congedo di maternità pagato alla copertura degli esami prenatali, perché il loro status è in una zona grigia legale. Alcune possono anche affrontare delle multe.

Gao e alcune altre madri single vogliono cambiare questa situazione. Fanno parte di un piccolo gruppo, organizzato da Advocates for Diverse Family Network, che ha presentato una petizione al Comitato per gli Affari Legali del Congresso Nazionale del Popolo durante la sua riunione annuale recentemente conclusa. Non si aspettano un’azione immediata, ma sperano che le loro esigenze si riflettano nell’agenda legislativa in futuro.

La popolazione cinese sta invecchiando rapidamente, e il governo è desideroso di promuovere tassi di natalità più elevati, allentando le leggi restrittive sulla pianificazione familiare nel 2015 in modo che ogni famiglia possa avere due figli. Tuttavia, le leggi non sono cambiate altrettanto rapidamente per quanto riguarda i genitori single.

Non ci sono statistiche ufficiali sul numero di famiglie monoparentali in Cina, ma un sondaggio della Commissione Nazionale della Sanità nel 2014 ha stimato che ci saranno quasi 20 milioni di madri single entro il 2020. Molte di loro provengono dal divorzio, con i tassi di divorzio nel paese quasi raddoppiati dal 2009 al 2018, secondo il Ministero degli Affari Civili.

Dopo una gravidanza difficile, Gao ha dato alla luce sua figlia nel novembre 2016. È tornata al lavoro dopo sette mesi di congedo per malattia e maternità. Durante il suo congedo per malattia, la sua azienda, KunYuan Asset Management, le ha pagato il minimo indispensabile: circa 1.000 yuan (153 dollari) al mese, un calo enorme dal suo solito stipendio mensile di 30.000 yuan (4.606 dollari). L’azienda non l’ha pagata durante il congedo di maternità.

Gao ha fatto pressione sull’azienda per ottenere il salario pieno e i benefici del congedo di maternità, parte dei quali proverrebbero dall’assicurazione sociale a cui le aziende contribuiscono per legge.

A Pechino, dove Gao vive, un dipendente può richiedere questi benefici pubblici solo attraverso la sua azienda. Ma l’azienda di Gao ha rifiutato di fare domanda per lei, dicendo che i suoi materiali erano incompleti perché le mancava la licenza di matrimonio.

Quando lei ha forzato la questione, l’azienda le ha chiesto di dimettersi. Gao ha rifiutato di dimettersi all’inizio, ma alla fine è stata licenziata. Tuttavia, l’azienda si è rifiutata di rilasciarle una lettera formale che riconoscesse la sua partenza, rendendole difficile trovare un nuovo lavoro.

L’azienda non ha risposto alle richieste di commento via e-mail, e le telefonate alla sede centrale di Pechino sono rimaste senza risposta.

Gao fa causa all’azienda per 1 milione di yuan (153.645 dollari) di stipendio arretrato, oltre al pagamento del suo congedo di maternità. Ha perso due volte in tribunale dal luglio 2017 e sta facendo appello per una terza volta.

Ogni volta, il tribunale ha detto che “lo stato di non sposata di Gao durante il parto non è in linea con la politica nazionale, e quindi mancava la base legale per lei di ricevere uno stipendio durante il congedo di maternità”.

La politica cinese di pianificazione familiare non proibisce esplicitamente alle donne non sposate di avere figli, ma dice che “lo stato incoraggia un marito e una moglie ad avere due figli”.

A livello locale, questo è stato interpretato nel senso che solo una coppia sposata può avere figli. Questo diventa un ostacolo quando si cerca di accedere ai benefici, come il rimborso per le visite prenatali e lo stipendio durante il congedo di gravidanza.

Molti governi locali richiedono un permesso di matrimonio durante questo processo, ha detto Dong Xiaoying, il fondatore di Advocates for Diverse Family Network.

Ci sono stati alcuni cambiamenti. Nella provincia di Guangdong e a Shanghai, i governi hanno cambiato i regolamenti in modo che una donna non debba fornire la prova del matrimonio prima di ottenere i benefici.

A gennaio, Shanghai ha tranquillamente implementato un nuovo regolamento che ha rimosso la necessità di un permesso di matrimonio per richiedere i benefici, aiutando donne come Zou Xiaoqi, una madre single diventata attivista a Shanghai. Zou ha fatto causa a un’agenzia governativa di Shanghai nel 2017 per ottenere il suo stipendio di maternità e i benefici dell’assicurazione pubblica. Dopo anni di interviste con i media, apparizioni in tribunale e pressioni sui politici della città, Zou ha ricevuto i suoi benefici all’inizio di questo mese.

Le leggi devono cambiare, crede Zou, perché lo stigma culturale è ancora molto intenso. Solo recentemente ha scoperto che anche la madre del compagno di giochi di suo figlio era una madre single. Si conoscevano da cinque mesi prima che la donna rivelasse questo dettaglio.

“Il suo impatto diretto è che ci sono alcune mamme single che già affrontano grandi difficoltà e cadono in posizioni più difficili”, ha detto Zou. “L’impatto indiretto è che alcune persone hanno paura di parlare, e alcune hanno paura di affrontare la società e dovranno affrontare molta soppressione. Le persone che non vogliono sposarsi finiscono per sposarsi ed entrano in un matrimonio infelice”.

Le mamme single e gli attivisti sperano che un cambiamento a livello nazionale possa appianare la situazione per le madri single nel resto del paese, come Gao. Un delegato del Guangdong al Congresso Nazionale del Popolo ha detto a febbraio che la legge sulla pianificazione familiare potrebbe aver bisogno di alcuni chiarimenti per affrontare le esigenze delle madri single, riconoscendo il loro dilemma legale.