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Cosa aspettarsi dai primi 100 giorni di politica estera di Biden

Dal cambiamento climatico alla Cina alla fine delle guerre eterne, ecco alcune delle più grandi sfide che la squadra di politica estera di Biden dovrà affrontare nei primi cento giorni


Durante i suoi primi 100 giorni in carica, il presidente degli Stati Uniti Donald Trump ha emesso ordini esecutivi radicali volti a rovesciare e smantellare elementi chiave dell’eredità dell’ex presidente Barack Obama e a spingere una piattaforma “America First” che ha sconvolto decenni di consenso bipartisan sulla politica estera.

Ora, l’inversione delle inversioni di Trump sta arrivando, poiché il presidente eletto Joe Biden ha promesso di disfare le principali politiche dell’era Trump per far fronte a una massiccia serie di nuove minacce alla sicurezza nazionale, dalla pandemia di coronavirus in corso a un aumento delle tensioni USA-Cina a un Iran vicino a produrre un’arma nucleare.

Nel frattempo, Biden dovrà affrontare lo sconvolgimento politico sulla scia della violenza che ha travolto il Campidoglio il 6 gennaio e ha portato al secondo impeachment di Trump a pochi giorni dalla fine del suo mandato – il che potrebbe portare a un altro processo di impeachment in Senato che potrebbe ritardare l’agenda legislativa di Biden che i consiglieri del presidente eletto avevano sperato di attaccare coraggiosamente il primo giorno. “La strategia è: vai veloce, sii audace”, ha detto il nuovo consigliere per la sicurezza nazionale Jake Sullivan allo scrittore del New Yorker Evan Osnos per il suo libro 2020 su Biden. “Non sta pensando a un lasso di tempo di due anni, sta pensando a un lasso di tempo di pochi mesi”.

La combinazione di minacce alla sicurezza nazionale e la politica partigiana aspramente divisa in casa pone una sfida scoraggiante per l’amministrazione entrante, hanno detto ex alti funzionari ed esperti statunitensi.

“Penso che prima si debba capire e apprezzare che stiamo vivendo in tempi senza precedenti. Non siamo mai stati in questa situazione prima, a livello interno e internazionale”, ha detto Chuck Hagel, che è stato segretario alla difesa degli Stati Uniti durante l’amministrazione Obama e anche un collega di Biden al Senato per 12 anni. “Quello che deve fare va ben oltre i primi cento giorni. Dovrà muoversi immediatamente per ricostruire, ripristinare le nostre alleanze, rassicurandole che l’America è di nuovo in gioco per comandare”.

Alcuni vedono l’argento nelle nuvole incombenti davanti al mandato di Biden, tuttavia, dopo che Trump ha scosso il consenso bipartisan sulla politica estera fuori dal suo solco vecchio di decenni e ha ridimensionato la leadership degli Stati Uniti sulla scena globale.

“Mentre tutti parlano di ripristinare e reimpegnarsi a livello globale, in realtà stiamo guardando un momento in cui un’amministrazione Biden può davvero reimmaginare ciò che significa la politica estera degli Stati Uniti”, ha detto Sarah Margon, direttore della politica estera di Open Society-U.S. “Non è solo riprendere da dove hanno lasciato alla fine dell’amministrazione Obama”.

Hagel, che si è impegnato con il team di transizione Biden-Harris, ha detto che prevede che l’amministrazione entrante preparerà una revisione strategica immediata, coordinata dalla Casa Bianca, degli interessi e delle relazioni di politica estera degli Stati Uniti. “Dovrebbe essere la direzione della sua amministrazione in politica estera”, ha detto Hagel. “Questo non significa che non si aggiusta e si adatta quando le cose cambiano, ma bisogna tirare fuori la bussola e sparare una stella polare. Non sono sicuro che abbiamo saputo dove stiamo andando in politica estera negli ultimi anni. È stato tutto transazionale, e non si può condurre la politica estera in questo modo”.

Le relazioni con la Cina

L’approccio duro di Trump alla Cina dovrebbe continuare sotto Biden, anche se con meno spacconate e un coordinamento più stretto con gli alleati. Un primo potenziale punto critico potrebbe essere la risposta di Pechino alla decisione dell’amministrazione Trump di eliminare le restrizioni autoimposte da tempo sui contatti tra i funzionari statunitensi e le loro controparti a Taiwan, che la Cina vede come parte del suo territorio.

“L’elefante nella stanza è la risposta della Cina. Essi tendono a non prendere questo tipo di mosse da seduti”, ha detto Rui Zhong, il socio del programma per il Wilson Center’s Kissinger Institute sulla Cina e gli Stati Uniti, notando che Pechino è probabile che concentri la sua risposta su Taiwan e non direttamente sugli Stati Uniti. Un’altra sfida iniziale sarà come rispondere alla crescente repressione cinese dei diritti umani a Hong Kong, dove decine di legislatori e attivisti dell’opposizione sono stati arrestati questo mese.

Biden erediterà la guerra commerciale di Trump con la Cina, ma ha detto al New York Times nel mese di dicembre che non farà alcuna mossa immediata per eliminare le tariffe. Mentre Trump si preoccupava del deficit commerciale con la Cina, Biden ha parlato e scritto a lungo di una “politica estera per la classe media” che protegge i posti di lavoro e l’industria statunitense dal furto di proprietà intellettuale. Per uno sguardo a chi plasmerà la politica cinese di Biden, date un’occhiata a questo recente profilo in Foreign Policy su Kurt Campbell, che sarà il coordinatore della Casa Bianca per l’Indo-Pacifico.

Ma alcuni ex funzionari statunitensi si preoccupano che la violenza al Campidoglio e l’inaugurazione di Biden che si verificano sotto l’ombra incombente di minacce alla sicurezza a Washington lasceranno una macchia duratura sulla reputazione dell’America sia con gli alleati che con gli avversari, riportando l’amministrazione entrante indietro nella rivalità con la Cina.

“L’aspettativa che Biden ci riporti a dove eravamo sotto Obama è completamente irrealistica”, ha detto Brett Bruen, un ex diplomatico di carriera e direttore dell’impegno globale alla Casa Bianca durante l’amministrazione Obama. “La diga della diplomazia americana che sperava di trattenere le crescenti minacce e l’ascesa della Cina continuerà a perdere a causa del terremoto e delle scosse della presidenza Trump e degli eventi del 6 gennaio”.

Le relazioni con la Russia

Nonostante l’inspiegabile affinità di Trump per la sua controparte russa, la sua amministrazione ha promulgato politiche falco volte a isolare Mosca ed espandere le sanzioni economiche per i suoi ruoli nelle interferenze elettorali, nelle campagne di disinformazione e nella guerra in corso in Ucraina. Ci si aspetta che Biden continui a mantenere una linea ferma con Mosca, con mani esperte sulla Russia come Victoria Nuland e Andrea Kendall-Taylor che assumono posizioni chiave nel Dipartimento di Stato e nel Consiglio di Sicurezza Nazionale, rispettivamente.

“Questo è uno di quelli in cui penso che l’amministrazione Biden non avrà un momento difficile”, ha detto Daniel Fried, un diplomatico in pensione che ha servito come assistente segretario di stato per gli affari europei ed eurasiatici sotto l’ex presidente George W. Bush.

Biden erediterà una lunga lista di sfide per la sicurezza nazionale che coinvolgono la Russia. Meno di due settimane dopo l’insediamento di Biden, il trattato New START con la Russia – l’ultimo controllo rimasto sui due maggiori arsenali nucleari del mondo – è destinato a scadere. Sia Biden che la Russia hanno segnalato la volontà di estendere il trattato. Altre sfide iniziali includeranno la risposta all’hacking della Russia di almeno una dozzina di agenzie federali statunitensi; il gasdotto Nord Stream 2 che collega la Russia alla Germania, che è vicino al completamento nonostante gli sforzi febbrili di Washington per bloccare il progetto; l’avvelenamento e l’ultimo arresto del leader dell’opposizione russa Alexey Navalny.

Le relazioni con l’Iran

Proprio come Trump ha seguito le promesse di annullare il patto nucleare con l’Iran dell’era Obama, Biden ha giurato di tornare alla diplomazia con Teheran. Ma con l’accordo sul supporto vitale, e l’Iran che sta facendo passi per far rivivere il suo programma di armi nucleari, riprendere da dove Obama ha lasciato non sarà così semplice come ricongiungersi all’accordo.

L’amministrazione Trump ha imposto ulteriori sanzioni all’Iran, con un altro round annunciato di recente, venerdì, alimentando le tensioni con Teheran negli ultimi giorni dell’amministrazione. In un op-ed per la CNN a settembre, Biden ha scritto: “Offrirò a Teheran un percorso credibile per tornare alla diplomazia. Se l’Iran tornerà a rispettare rigorosamente l’accordo nucleare, gli Stati Uniti rientreranno nell’accordo come punto di partenza per i successivi negoziati”. L’Iran ora ha 12 volte la quantità di uranio arricchito consentita dall’accordo nucleare, dandogli una leva significativamente maggiore al tavolo dei negoziati.

Porre fine alle guerre

I piani di Biden in Iraq e Afghanistan si baseranno sugli sforzi di Trump per ritirare le truppe dalla regione. Come il suo predecessore, Biden si è impegnato a porre fine alle “guerre eterne”, un riferimento alla costosa espansione militare statunitense in Medio Oriente, durata quasi due decenni. Ma come per Trump e Obama, c’è una grande differenza tra promettere di porre fine alle guerre e terminarle davvero.

“Queste ‘guerre eterne’ devono finire”, ha dichiarato Biden lo scorso settembre, prima di aggiungere: “Sono favorevole a ridurre le truppe. Ma ecco il problema: dobbiamo ancora preoccuparci del terrorismo e [dello Stato Islamico]”. L’amministrazione Trump può vantarsi di aver fatto retrocedere il califfato dello Stato Islamico e di aver assestato colpi paralizzanti all’organizzazione terroristica, ma sta lasciando Biden con una situazione precaria in Medio Oriente, con il leader siriano Bashar al-Assad ancora al potere e sostenuto da sostenitori russi e iraniani e alte tensioni con la Turchia sul continuo sostegno degli Stati Uniti ai combattenti curdi che hanno aiutato la campagna contro lo Stato Islamico.

Meno di una settimana prima dell’insediamento di Biden, il segretario alla Difesa degli Stati Uniti in carica Christopher Miller ha annunciato che l’esercito statunitense ha ridotto le sue truppe in Afghanistan e in Iraq a 2.500 unità ciascuna, anche se la violenza dei talebani è in aumento. “Questo ritiro porta le forze statunitensi nel paese ai loro livelli più bassi dal 2001”, ha detto Miller in un comunicato stampa del 15 gennaio, notando che gli Stati Uniti continueranno a condurre la loro missione antiterrorismo in entrambi i paesi. Ha detto che il paese potrebbe ridurre i livelli di truppe a zero entro maggio, condizioni sul terreno permettendo.
Estendere un ramo d’ulivo all’Europa

In un certo senso, Biden avrà vita facile nel migliorare le relazioni con l’Europa dopo quattro anni di abusi da parte di Trump. “Penso che non debba fare molto. Deve farsi vedere”, ha detto Marina Kaljurand, l’ex ministro degli esteri estone che ora rappresenta il suo paese nel Parlamento europeo.

Biden dovrà ancora affrontare le controversie in corso, e anche se il tono cambierà certamente, il nuovo presidente dovrebbe continuare a spingere gli alleati della NATO a spendere di più per la difesa. Ma potrebbe anche rivedere rapidamente e invertire gli sforzi di Trump per ridurre di un terzo il numero delle truppe statunitensi di stanza in Germania. Meno chiara è la futura presenza degli Stati Uniti in Polonia e negli Stati baltici che avevano sperato in una maggiore presenza a rotazione delle forze statunitensi. “Per la Russia, è molto più difficile sparare a un soldato americano, un soldato tedesco, rispetto a un soldato estone. Questo è un fatto”, ha detto Kaljurand.

Biden potrebbe trovare più facile respingere l’estremismo di estrema destra in Europa ora che i paesi hanno visto ciò che è successo a Washington il 6 gennaio. Ma per altri in Europa, dopo Trump, non c’è da tornare indietro, il che significa che continueranno a tracciare un percorso per ridurre la dipendenza del continente dalla potenza diplomatica e militare degli Stati Uniti e dall’influenza economica.

L’Arabia Saudita

Contro le feroci obiezioni del Congresso degli Stati Uniti, compresi gli stessi alleati repubblicani del presidente, l’amministrazione Trump ha sostenuto l’Arabia Saudita fino in fondo, respingendo i tentativi dei legislatori di fermare il sostegno militare degli Stati Uniti alla guerra in Yemen. E Trump ha rifiutato, nonostante l’intelligence statunitense, di ritenere il principe ereditario saudita Mohammed bin Salman responsabile dell’uccisione del giornalista del Washington Post Jamal Khashoggi da parte di agenti sauditi.

Il team di Biden ha chiaramente telegrafato un corso diverso. “Sotto un’amministrazione Biden-Harris, rivaluteremo il nostro rapporto con il Regno, porremo fine al sostegno degli Stati Uniti alla guerra dell’Arabia Saudita in Yemen, e ci assicureremo che l’America non controlli i suoi valori alla porta per vendere armi o comprare petrolio”, ha detto Biden in una dichiarazione lo scorso ottobre, in occasione dell’anniversario dell’uccisione di Khashoggi. Molti esperti vicini al team di transizione di Biden si aspettano che il nuovo presidente fermi il sostegno militare degli Stati Uniti alla campagna saudita in Yemen e metta in pausa la massiccia vendita di armi sia all’Arabia Saudita che ai vicini Emirati Arabi Uniti. Ma data l’importanza geostrategica di Riyadh per gli Stati Uniti, non è chiaro se Biden modificherà radicalmente il rapporto USA-Saud.

Israele

Sotto Trump, Israele è diventato un obiettivo ancora maggiore della politica estera degli Stati Uniti. Trump ha tagliato gli aiuti ai palestinesi, ha riconosciuto la rivendicazione di Israele su Gerusalemme e vi ha spostato l’ambasciata degli Stati Uniti – tutte indicazioni dello stretto allineamento della sua amministrazione con Israele. L’amministrazione Trump ha anche aiutato a mediare la normalizzazione dei legami tra Israele e quattro paesi arabi – Emirati Arabi Uniti, Bahrain, Sudan e Marocco – svolte diplomatiche che gli alti funzionari Trump caratterizzano come storici game-changer per il Medio Oriente.

L’amministrazione Biden probabilmente adotterà una posizione più imparziale. Biden, che è stato critico dei cambiamenti di Trump, ha definito la sua decisione di spostare l’ambasciata a Gerusalemme “miope e frivola”, ma ha detto in campagna elettorale che avrebbe mantenuto l’ambasciata lì. Ha anche promesso di ripristinare gli aiuti statunitensi e i finanziamenti allo sviluppo per la Cisgiordania e Gaza, che erano stati tagliati sotto Trump.

Biden ha ribadito il suo sostegno per una soluzione a due stati, che i critici hanno detto che lo sfortunato piano di pace dell’amministrazione Trump avrebbe annullato. Ma dovrà affrontare seri ostacoli lungo la strada. Nell’ultimo di una serie di sforzi dell’ultimo minuto per modellare l’agenda di politica estera ereditata da Biden, il 14 gennaio Trump ha ordinato al Comando Centrale degli Stati Uniti di includere Israele, una mossa a lungo sostenuta dai gruppi pro-Israele. E l’11 gennaio, Israele ha annunciato piani per costruire 800 nuove case di coloni nella Cisgiordania occupata, ponendo un’altra sfida alla nuova amministrazione.

I problemi con la Corea del Nord

Nonostante le grandi speranze dell’amministrazione Trump e un paio di vistosi summit tra Trump e il leader nordcoreano Kim Jong Un, la Corea del Nord ha appena mostrato quello che sembra essere un nuovo missile balistico lanciato da un sottomarino, lanciando il guanto di sfida per la prossima amministrazione Biden.

“Di solito la Corea del Nord fa qualcosa nei primi mesi di una nuova amministrazione sudcoreana o americana per ‘addestrarli come un cane’, come mi ha detto un disertore”, ha detto Bruce Klingner, un esperto della Heritage Foundation ed ex analista della CIA. Klingner ha notato che le prime provocazioni della Corea del Nord hanno spinto le precedenti amministrazioni ad adottare un approccio duro. In un discorso di sciabola la scorsa settimana all’ottavo congresso del partito, Kim ha svelato piani ambiziosi per sviluppare nuove armi, mettendo in chiaro che una nuova amministrazione a Washington non cambierebbe il comportamento del regime.

Il tema del cambiamento climatico

Una delle più grandi inversioni a U della politica sarà sul cambiamento climatico. Trump ha a lungo minimizzato gli effetti del cambiamento climatico nonostante le prove scientifiche schiaccianti e i disastri naturali sempre più catastrofici. Ha ritirato gli Stati Uniti dai memorabili accordi sul clima di Parigi del 2015, volti a ridurre le emissioni globali di gas serra, e ha eliminato i regolamenti ambientali degli Stati Uniti. Biden, che ha chiamato il cambiamento climatico la “minaccia esistenziale del nostro tempo”, si prevede che rientri negli accordi di Parigi il suo primo giorno in carica e ha scelto l’ex segretario di Stato John Kerry come suo inviato speciale presidenziale per le questioni climatiche.

Affrontare e risolvere la pandemia

Biden ha annunciato una squadra di 13 consiglieri sanitari per gestire la sua risposta alla pandemia di coronavirus pochi giorni dopo la sua elezione a novembre, e, nell’immediato, i funzionari di transizione di Biden hanno detto a Foreign Policy che il presidente eletto dovrebbe immediatamente far rientrare gli Stati Uniti nell’Organizzazione Mondiale della Sanità – che Trump ha lasciato nel mezzo della pandemia dopo aver accusato il corpo di coprire la Cina dopo lo scoppio iniziale del coronavirus.

Biden ha svelato un massiccio piano di soccorso economico e sanitario da 1,9 trilioni di dollari volto ad affrontare il virus e il suo impatto economico a catena in patria. Alla Casa Bianca, Biden ha anche annunciato che ristabilirà la Direzione del Consiglio di Sicurezza Nazionale per la Sicurezza Sanitaria Globale, che è stata consolidata nell’ambito dei piani dell’amministrazione Trump per ridurre e snellire l’NSC. La direzione sarà diretta da Beth Cameron, una biologa ed esperta di biodifesa che ha sostenuto che la chiusura dell’ufficio NSC ha contribuito alla cattiva gestione della pandemia da parte dell’amministrazione Trump.