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AstraZeneca difende il suo vaccino

AstraZeneca difende il vaccino COVID con un nuovo studio su USA, Cile e Perù.

Il gigante dei farmaci AstraZeneca sostiene che il suo vaccino contro il coronavirus ha dimostrato di essere sicuro in un nuovo studio su larga scala. Gli sviluppatori hanno detto che la sperimentazione in tre paesi ha dimostrato che il vaccino è efficace al 100% contro le malattie gravi. Gli sviluppatori hanno sostenuto che lo studio in fase avanzata di sperimentazione umana su più di 32.000 volontari – in tutte le fasce di età – non ha rivelato problemi di sicurezza.

L’azienda britannico-svedese ha affermato che un comitato di sicurezza indipendente ha condotto una revisione specifica dei coaguli di sangue sulla base dell’ultimo studio. Il comitato, con l’aiuto di un neurologo indipendente, ha anche esaminato la trombosi del seno venoso cerebrale (CVST), un coagulo di sangue estremamente raro nel cervello. La sperimentazione ha coinvolto 32.449 partecipanti, con due terzi che hanno effettivamente ricevuto il jab piuttosto che un placebo.

AstraZeneca ha affermato che dall studio non si evidenzia “nessun aumento del rischio di trombosi o eventi caratterizzati da trombosi tra i 21.583 partecipanti che ricevono almeno una dose del vaccino. La ricerca specifica per CVST non ha trovato eventi in questo studio”.

AstraZeneca ha ribadito che il suo vaccino è stato efficace al 79% nel prevenire la COVID-19 sintomatica nella popolazione complessiva e che si è rivelato efficace al 100% nel prevenire la malattia grave e l’ospedalizzazione.

Circa il 20% dei partecipanti aveva 65 anni o più, e circa il 60% aveva condizioni di salute associate a un rischio maggiore, come il diabete, l’obesità grave o le malattie cardiache.

“In molti paesi diversi e attraverso i gruppi di età, il vaccino sta fornendo un alto livello di protezione contro COVID-19 e speriamo che questo porterà ad un uso ancora più diffuso del vaccino nei tentativi globali di porre fine alla pandemia”, ha detto il professore di virologia dell’Università di Oxford Sarah Gilbert.

I risultati arrivano dopo che numerosi paesi, tra cui l’Italia, hanno interrotto l’uso del vaccino di AstraZeneca.

Più di una dozzina di paesi, soprattutto in Europa, hanno temporaneamente sospeso l’uso del vaccino dopo i rapporti che lo collegavano a coaguli di sangue.

L’Agenzia Europea dei Medicinali (EMA) ha concluso che il vaccino non ha aumentato il rischio complessivo di coaguli di sangue. Tuttavia, non ha potuto escludere che il vaccino fosse collegato a due tipi molto rari di coaguli.

Molti paesi dell’UE, tra cui Francia, Germania e Italia hanno ripreso le inoculazioni dopo che il regolatore del blocco ha confermato la sua sicurezza. Tuttavia, le preoccupazioni sul vaccino sembrano persistere tra molti potenziali destinatari.

I ricercatori dell’ospedale universitario di Greifswald, nel nord della Germania, hanno comunicato la settimana scorsa di aver scoperto la causa dell’insolita coagulazione del sangue trovata in alcuni pazienti.

Come funziona il vaccino?

Le iniezioni del vaccino sono fatte con un innocuo virus del raffreddore che normalmente infetta gli scimpanzé e agisce come un cavallo di Troia per portare il materiale genetico della proteina spike nel corpo. Questo, a sua volta, produce una versione innocua della proteina spike, che innesca il sistema immunitario per combattere il vero virus se arriva.

Altre due aziende, Johnson & Johnson e la cinese CanSino Biologics, producono i vaccini COVID-19 che usano la stessa idea ma diversi virus del raffreddore.

Confusione sui primi risultati

Gli scienziati stavano aspettando i risultati dell’ultimo studio nella speranza che chiarissero parte della confusione sull’efficacia del vaccino.

La Gran Bretagna ha inizialmente autorizzato il vaccino sulla base dei risultati parziali dei test nel Regno Unito, Brasile e Sud Africa. Questi suggerivano che i colpi erano efficaci solo al 70% circa.

Tuttavia, questi risultati sono stati offuscati da un errore di produzione, il che significa che alcuni partecipanti hanno ricevuto solo metà dose nella loro prima iniezione. L’errore non è stato immediatamente riconosciuto dai ricercatori.